屈斜路湖に白鳥が飛来|季節を告げる冬の使者は春まで

冬の屈斜路湖の主役、白鳥が初飛来

屈斜路湖には冬を告げる使者であるオオハクチョウの初飛来を確認しました。

白鳥の飛来

紅葉も終盤の10月下旬、屈斜路湖にシベリアから越冬のため渡ってくるオオハクチョウの姿が見らます。

大編隊を組む白鳥

10月15日ごろから屈斜路コタン周辺で目撃情報があがっていました。

屈斜路コタンの白鳥

最初は数羽程度でしたが、10月19日には100羽を数えるほどになりました。

例年、この時期に飛来する第1陣の到着です。まもなく訪れる冬を告げるように次々と飛来し、屈斜路湖で羽を休めます。この第1陣の白鳥たちは、まだ渡りの途中。これから各地へ飛ぶために立寄っているのです。

渡りの時期は屈斜路コタン

白鳥が姿を見せ始める晩秋は、屈斜路コタンでよくみられます。時間帯によって数が少なく見えることもありますが、えさ場へお出かけしているのかもしれません。

餌をとる白鳥

屈斜路コタンから釧路川の入り口のある眺湖橋の間では、水面に白鳥のおしりがにょきにょきと。

白鳥は水草等の藻類を主食としているので、水に頭をつっこんで餌を探して食べているんですね。

屈斜路湖の白鳥

時には湖底に顔をつっこんで餌をとることもあるので、野生の白鳥は顔が少し汚れて見えることがあります。でも、屈斜路湖は水がとてもキレイなので、白鳥たちも美しい姿のまま。

水かきを出してる白鳥

ときどき、片方のみずかきを水から出してみたり、

羽を広げる白鳥

羽をバサバサと羽ばたいて見せたりします。この子は色が少し黒っぽい子どもの白鳥。ファンタジー世界で見られるような翼をしています。

白鳥の美しい羽根

こうして羽を広げいる時の1枚1枚の羽根が本当に美しいですね。後ろの白鳥は毛づくろいかな。

コタン温泉は目の前で白鳥が見られる露天風呂がある

コタン温泉と白鳥

屈斜路コタンには無料で入れる露天風呂があります。温泉につかりながら白鳥が見られるとってもワイルドな場所。冬には屈斜路湖は凍ってしまいますが、この温泉の前は温かいので凍らず、目の前に白鳥が現れます。

コタン温泉には簡易的な脱衣所もありますが、昼間入るのはちょっと恥ずかしいという方は、

星空のコタン温泉

夜です。満天の星空を眺めながら楽しめます。意外と夜に入浴される方が多くて、この写真を撮るのに3日かかりました。

白鳥はゴールデンウィーク頃まで

潜る白鳥

白鳥が見られるのは、10月下旬から4月下旬まで。例年ゴールデンウィーク頃を最後にシベリアへと帰っていきます。

最後に

屈斜路湖で白鳥の飛来を確認

先週まで静かだった屈斜路湖。この日はたくさんの白鳥の鳴き声でとてもにぎやかでした。シーズン本番は真冬です。でも、この時期は日が指す時間は暖かいのでゆっくり見るにはいいですね。

11月、だんだんと定着する白鳥が増えてきたら、砂湯のほか屈斜路湖岸でも見られるようになりますよ。